印度今日追梦火星 否认与中国竞争

来源:互联网新闻 时间:2017-07-31 10:44

5日,印度将发射该国首枚火星探测器,有分析认为,如果印度能成功将探测器送入预定轨道,那么印度太空研究组织将成为继美国、欧盟和俄罗斯后第四个成功向火星发射探测器的航天机构。印度一直致力于成为航天大国,并为此投入了巨大财力,印度在2006年的航天资金预算就已超越俄罗斯,印度空间研究组织主席否认追梦火星意在与中国展开“太空竞赛”。由于印度政府几乎每年为空间项目投入近11亿美元,引发不少争议,一些批评人士指出,印度有1/3儿童营养不良,一半的人口无厕所,但却耗费巨资发展太空计划。

【任务】 预计明年9月抵达火星

印度此次发射的火星探测器名为“曼加里安”号,意为“火星飞船”。5日下午,它将在印度南部哈里科塔基地发射升空。印度太空研究组织(ISRO)从当地时间3日早上6点零8分开始为探测器升空正式倒数计时。

印度的这架“火星飞船”是一个无人驾驶的飞行器,体重1.35吨,外皮包裹着金色反光箔。它随身携带着四台测量仪器和一台火星照相机。

据悉,搭载火箭将用40分钟把“火星飞船”送入地球轨道,不过由于推力不够大,“火星飞船”不能直接离开地球大气层,需绕地球飞行20天到25天,获得足够速度后,再奔赴火星。

如果一切顺利,“火星飞船”将在太空中飞行300多天,航程6.8亿公里,预计在2014年9月24日抵达火星。它的任务是测量火星大气,希望能探寻到甲烷的痕迹。这可能有助于证明火星曾经、甚至现在仍然存在生命。它将研究火星表面、大气和矿物特征,绘制火星表面地图,并传送光学数据,探测任务为期6个月。

【造价】 价格低廉不惧失败

“曼加里安”号项目由印度太空研究组织研发,耗资43亿印度卢比(约合4亿元人民币)。这项计划被认为是一项“低廉的任务”,而且去年8月份印度才宣布火星发射探测器计划,预算只有45亿卢比,整个准备过程也只用了15个月。就在5年前,印度发射了有史以来造价最低的月球探测器。

这是印度第一次向火星发射探测器。此前有分析指出,任务很可能失败。ISRO主席拉达克里什南表示,探测结果固然重要,但是由印度人自主发射和探测的全过程才最重要,“就(探测)火星来看,全球进行了51次任务,只有21次成功。失败是成功的垫脚石。”据悉,“曼加里安”号及其运载火箭50%左右部分都是由印度本国自主研发。

【焦点】 被指与中国展开竞争

如果此次火星探测器发射成功,印度将成为亚洲首个、世界第四个成功实施火星探测的国家或组织。近年来,由于中国、日本等都在积极发展空间探索事业,这不免令人联想起印度开展火星探测意在与周边国家进行竞争,印度民间和各国媒体也不乏类似声音。

英国《卫报》评论称,印度首次向红色星球发射探测器,不止是为了证明火星是否存在生命,也并非简单地显示科技实力,而是意在与中国的太空竞争。

印度著名科学评论员帕拉瓦·巴格拉说:“上个世纪的太空竞赛是美苏对抗。21世纪的竞赛是中国和印度的竞争。有很多民族自豪感融入其中。”

但加拿大麦基尔大学航空航天学院教授拉姆·贾库认为,亚洲国家围绕太空实力的竞争有别于当年美苏军备竞赛,“在某种程度上是为争夺自然资源……印度火星项目向世界释放信号,展示寻找资源的平等、付出和能力”。

对于太空竞赛的说法,ISRO主席拉达克里什南否认印度此举是与中国竞争。“无论印度、美国、俄罗斯还是中国,都有自身优先关注与发展的着重点。与其说印度在与别的国家竞赛,不如说是在和自己赛跑。”

【前景】 高投入打造太空大国

在“大国梦”的驱使下,印度一直致力于成为航天大国。印度每年的航天预算达到690亿卢比(约11亿美元)。2006年印度的航天预算就已经超过了俄罗斯。作为印度太空研究的主要机构,ISRO有员工1.68万人。美国国家航空航天局(NASA)现有员工1.8万多人。

在地球轨道上,印度发射了20颗人造卫星,主要用于通讯和远程感应。2008年,ISRO将精力转向建造和发射探测卫星,并向月球发射了“月船一号”探测器。据悉,该项目耗资近一亿美元,而此次发射火星探测器的费用则超过一亿美元。

今年年初,印度用极地卫星运载火箭在该国南部成功发射了七颗卫星。7月,又成功发射本国第一颗导航卫星IRNSS-1A,开始组建印度版GPS系统。

【争议】 被批耗资过大轻视民生

火星项目在印度国内引发两种截然不同的反应。有观点认为,在目前假想的军备竞赛环境中,印度更加致力于发展太空力量。今年8月份,印度发射了该国第一颗用于海军情报搜集的军事卫星。印度智库空间安全问题专家拉贾戈帕兰认为,尽管印度致力于和平利用外太空,但的确有点军备竞赛意味。

在火星项目支持者看来,发展太空科技,有助于民用科技的提升,比如,由于太空科技的发展,可以为印度民众提供更精确的天气预报。在上个月的一场大型飓风之前,政府根据精确讯息,提前疏散了100万人,拯救了数千人的生命。

但就在去年印度总理辛格宣布“太空飞船”计划的那个星期,印度6亿人口遭遇了世界上最严重的断电。因此,虽然很多人都沉醉于民族自豪感,但印度国内批评人士仍尖锐指出,在印度还有数亿人口挣扎在绝对贫困线之下时,耗巨资发射飞船的决定“不当”。

目前,印度有3.5亿人口每天收入低于1.25美元,一半的人口用不上厕所,三分之一的儿童营养不良,三分之一的人口用不上电。对于争议,空间安全专家拉贾戈帕兰给出这样的解释,“面包和枪的争论在印度确实存在,但印度并不处在有利的周边环境中”。(储信艳)

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